Il commercio internazionale lascia la crisi alle spalle | Economia

 Diversi mercantili ormeggiati questo mercoledì nel porto di Amburgo (Germania).
Diversi mercantili ormeggiati questo mercoledì nel porto di Amburgo (Germania). FOCKE STRANGMANN / EFE

L'orologio della storia è quello improvvisamente accelerato nel 2020. In un solo quarto, il terzo, l'eurozona ha lasciato il 15% del suo PIL nel dimenticatoio, tre volte di più rispetto al momento peggiore della Grande Recessione . Allo stesso tempo, la digitalizzazione della vita quotidiana ha percorso in settimane un percorso che in condizioni normali avrebbe richiesto anni e le aziende si sono adattate, con la forza, a un nuovo ambiente completamente sconosciuto. Il commercio mondiale, uno dei migliori termometri della salute economica globale in tempi di globalizzazione totale, non è stato estraneo a queste acque agitate: ha cominciato a vacillare a marzo, precipitando del 12% ad aprile – con i fulmini che si sono diffusi in mezzo mondo – e ha toccato i minimi a maggio, quando l'attività economica globale è scesa ai livelli di un decennio fa. Ma la sua ripresa da allora è stata veloce quanto il crollo iniziale: già a novembre è tornata ai livelli pre-crisi e alla fine del 2020 i volumi di merce scambiata nel mondo erano già pari ai livelli dell'estate 2019 – quando una pandemia suonò poco meno delle trombe dell'apocalisse -, secondo i dati pubblicati questo giovedì dal prestigioso centro di analisi olandese CPB .

Per capire l'entità dei recuperi – qui, chiaramente in V – è sempre utile guardare indietro. Ad esempio, alla crisi finanziaria globale, quando gli scambi internazionali subirono ciò che l'economista Richard Baldwin catalogò graficamente come il "grande crollo". Ci sono voluti quasi due anni per tornare al punto di partenza. Lo scorso marzo in molti temevano il peggio: al crollo iniziale della domanda, si diceva, si doveva aggiungere questa volta uno shock di offerta dalle conseguenze imprevedibili, con fabbriche e reti di trasporto colpite dal bullone dei paesi. Ma la realtà ha voltato le spalle alle previsioni più minacciose: se un decennio fa il commercio globale impiegava due lunghi anni per tornare ai livelli precedenti, questa volta ci sono voluti solo 11 mesi perché i mercantili tornassero pieni come prima del virus.

Perché? "Il forte calo iniziale del commercio internazionale era dovuto ai confini e non a una crisi finanziaria o al ciclo economico", valuta Alessandro Nicita economista alla Conferenza delle Nazioni Unite sul commercio e lo sviluppo (Unctad) . “Niente nell'economia è stato danneggiato, fondamentalmente, da covid-19. Piuttosto è stata come una lunghissima pausa di agosto in cui, quando gli operai sono potuti tornare, le fabbriche hanno funzionato bene ”, completa Baldwin, del Graduate Institute. La ripresa del commercio, dice, è appena iniziata, nonostante l'aumento di sette mesi. “Penso che le restrizioni per frenare la pandemia finiranno più velocemente e più ampiamente di quanto molte persone si aspettino. E, dato che c'è una grande domanda repressa, il boom durerà nel tempo. "

La brillante ripresa del commercio globale si basa, fondamentalmente, su due pilastri: uno geografico, con l'Asia orientale, origine del virus e – paradossalmente – un grande beneficiario, avendo approfittato della situazione per accrescere il proprio status di potenza esportatrice; e un altro settoriale, con lo scambio di merci che ha chiaramente conquistato i servizi.

Secondo gli ultimi dati della Organizzazione per la cooperazione e lo sviluppo economico (OCSE) la ripresa del commercio internazionale è proseguita nell'ultimo trimestre dello scorso anno nonostante l'inasprimento delle restrizioni alla mobilità e la chiusura di negozi e locali per il tempo libero e la ristorazione per far fronte alla ripresa dei contagi. Le esportazioni sono rimbalzate del 7,2% nei paesi del G20 (il club che riunisce le maggiori potenze economiche del pianeta) e le importazioni sono aumentate del 6,8% con la sola eccezione dell'Argentina e un nome chiaramente evidenziato: Cina . "Sono Cina, Cina e Cina", sottolinea per telefono il direttore dell'Istituto per i mercati emergenti della Cornell University, Lourdes Casanova . “Il suo peso nella rapida ripresa del commercio è essenziale. E, poiché ha esportato di più, ha anche ripreso molto rapidamente le sue importazioni di petrolio e altre materie prime come il rame o la soia ”. Un circolo virtuoso con origine e destinazione a Pechino, che ha approfittato della sua gestione draconiana della crisi sanitaria e ha capitalizzato sulla forte domanda di forniture mediche e la mania per l'elettronica.

Il supporto di stimoli infiniti

A differenza del 2008, quella del covid-19 è una crisi dei servizi e non dei beni fisici. Di fronte al cortocircuito del turismo, dei trasporti o della ristorazione, al cambiamento delle abitudini delle famiglie – più tempo a casa; le nuove esigenze di telelavoro e tempo libero al chiuso – e l'attrazione dei negozi online – che hanno parzialmente alleviato il crollo delle vendite nei negozi fisici – hanno sostenuto un commercio globale che dipende molto più dal tangibile che dall'intangibile. Buone notizie per i paesi industriali – come Germania, Cina o Corea del Sud – che hanno una struttura produttiva molto più resistente di fronte a una crisi come questa, e cattive notizie per chi, come la Spagna o la Grecia, è appeso al filo turismo e servizi.

La risposta alla recessione, così diversa – soprattutto nel caso della zona euro – da quella di 10 anni fa, ha anche contribuito notevolmente alla rapida ripresa dell'economia. commercio. Le politiche di mantenimento del reddito, come ERTE e il sostegno diretto alle famiglie “hanno aiutato molto”, nelle parole di Leopoldo Torralba assistente del capo economista di Arcano Research. “Hanno generato risparmi in eccesso e un effetto di fiducia: le persone hanno smesso di consumare servizi, ma hanno destinato parte di quei soldi al consumo di beni. E il commercio internazionale si basa molto più sui beni che sui servizi ”, aggiunge. Bisogna aggiungere anche un fattore congiunturale: l'impegno di alcune aziende ad accumulare scorte per evitare carenze, tendenza trasversale. “Ma la confluenza delle crisi della domanda e dell'offerta che si temeva non si è verificata. Questa non è una guerra ".

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