La prima first lady coreana americana negli Stati Uniti: non resteremo più in silenzio (Opinione)

Venti anni. Questo è il tempo che ho passato a svolgere più lavori, spesso 14 o 16 ore al giorno, per crescere tre figlie come una madre single, il tutto in modo che potessero avere accesso alle innumerevoli opportunità che questo paese ha da offrire.

Sono cresciuto in una allevamento di polli in una piccola città della Corea del Sud come il più giovane di otto figli. Sono nato nove anni dopo lo scoppio della guerra di Corea. La maggior parte dei coreani erano poveri . La mia famiglia ha lavorato sodo e mi è stato insegnato a essere sobrio e diligente, a non diventare mai pigro. Gli avanzi e le uova rotte che non potevano essere vendute dalla fattoria erano la mia merenda. Camminavo per 2 miglia ogni giorno tra casa e scuola poiché non c'era l'autobus disponibile.

A 20 anni, avevo già un "gene che lavora sodo" quando sono arrivato negli Stati Uniti. Ero umile e determinato. È così che mi è stato insegnato. Ma la realtà qui era dura: non parlavo molto inglese, ed ero in un mondo completamente diverso culturalmente.

Inoltre, come madre single con tre figlie, non avevo tempo di fare nulla per me stessa. Non potevo sopportare giorni di malattia perché lavoravo ogni giorno per nutrire le mie figlie, mandarle a scuola e pagare le bollette. La mia vita non sembrava essere vicina al sogno americano. Senza che le mie figlie lo sapessero, asciugavo le lacrime in silenzio, ricordando la mia infanzia. Mi mancava tutto ciò che era familiare dalla mia patria.

Ma non ho mai, mai mollato.

La mia famiglia è stata la prima. Ho fatto di tutto per fornire una vita e un'istruzione migliori alle mie figlie. Una volta che le mie due figlie più grandi sono cresciute, mi hanno aiutato molto e hanno preso lavori part-time. Hanno lavorato e studiato duramente. Sono stati il ​​motivo per cui ho attraversato tutti i momenti difficili, e alla fine sono stati quelli che mi hanno aiutato a farcela.

Una volta che i loro sogni si sono avverati, hanno detto: "È il tuo turno, mamma. Hai sacrificato tutto per noi. Ora segui la tua passione e il tuo sogno". Mi hanno detto che altrimenti il ​​nostro sogno americano non era completo. Dopo che ho sposato mio marito, anche lui mi ha incoraggiato. È stato un'ispirazione per me.

Alla fine ho deciso di fare qualcosa per me stesso. Grazie a mio marito e alle mie figlie, sono tornato a scuola e ho studiato con studenti della stessa età di mia figlia più piccola. Ma ho finito la mia laurea presso il Maryland Institute College of Art (MICA) e ho ricevuto un Master of Fine Arts presso la American University. Anni dopo, il mio grande sogno si è avverato: insegnare al MICA, dove ho lavorato negli ultimi 10 anni.

Questa è la mia storia. È una storia americana – ed è la storia di tanti miei compagni americani asiatici.

Da costa a costa, abbiamo lavorato duramente, servito le nostre comunità, avviato attività commerciali e allevato famiglie qui, spesso mentre ci sforzavamo di imparare un nuova cultura e una nuova lingua. Di conseguenza, siamo diventati una parte indispensabile di questo paese. Abbiamo contribuito a costruire l'America.

Tuttavia, c'è qualcosa che non è cambiato.

Noi asiatici americani affrontiamo ancora discriminazioni e razzismo.

Molti americani asiatici e la maggior parte degli immigrati di prima generazione lo hanno sperimentato almeno un paio di volte. Alcuni possono condividere esperienze comuni: la polizia non ha fornito supporto o risposta quando si sono verificati crimini d'odio o incidenti; le loro finestre sono state rotte da aggressori; la discriminazione o i soffitti di bambù hanno impedito loro di essere promossi sul lavoro; è stato chiesto loro da dove vengono "originariamente" o "realmente"; i loro figli sono stati vittime di bullismo e hanno detto che "hanno un cattivo odore" a causa del loro pranzo al sacco con cibo asiatico; sono stati insultati con gesti obliqui.

Noi asiatici americani siamo un popolo orgoglioso. Invece di reagire o parlare contro questo odio, abbiamo lavorato molto più duramente per dimostrare il nostro valore. Ci siamo concentrati sui problemi che abbiamo di fronte: trovare modi per sbarcare il lunario, nutrire le nostre famiglie ed educare i nostri figli.

Ma ora, mentre la nostra nazione è alle prese con la pandemia del Covid-19, le parole offensive sono troppo spesso degenerate in brutali atti di violenza.

Come prima first lady coreana americana nella storia degli Stati Uniti, prima first lady asiatica americana del Maryland e immigrata di prima generazione, il mio cuore si spezza per tutte le vittime di odio e razzismo. Oggi, i nostri nonni, genitori, figlie, figli, sorelle, fratelli e amici sono costretti a vivere nella paura. Ma come orgogliosi cittadini di questo paese, non dovremmo avere paura di nulla.

È giunto il momento per noi di parlare e chiedere l'azione.

La scorsa settimana, sono stato al fianco di mio marito e dei miei colleghi leader della comunità per sollevare la voce dimenticata degli americani asiatici. Dopotutto, ognuno di noi è in qualche modo un immigrato in questa terra. Nessuno dovrebbe sentire "tornare indietro" da qualche parte: questa è la nostra casa.
Chiediamo ai leader di Washington, DC, di prendere sul serio la questione approvando leggi, come quelle che abbiamo nel Maryland che migliorano ed espandono la denuncia di crimini ispirati dall'odio. Nel 2019, mio ​​marito ha firmato la legislazione per espandere le categorie di crimini d'odio su cui le forze dell'ordine devono raccogliere, analizzare e riferire informazioni, nonché nuove sanzioni per coloro che minacciano di commettere un crimine d'odio. Ha anche ordinato ai funzionari delle forze dell'ordine statali di istituire pattuglie di maggiore visibilità per proteggere le imprese e le comunità asiatiche e chiede a tutti i livelli di governo di indagare vigorosamente su tutte le accuse di crimini d'odio.

Ma le istituzioni e le leggi non lo sono. abbastanza. Gli asiatici americani sono sia esplicitamente che implicitamente discriminati. Alcuni che ci chiedono: "Da dove vieni?" fallo in modo genuino, ma alla fine alienaci ed etichettaci senza cattive intenzioni. Indipendentemente da ciò, siamo giudicati in base al fatto che siamo abbastanza americani tutto il tempo. La nostra società dovrebbe evolversi al punto in cui gli americani asiatici sono considerati americani senza domande.

Questo paese è l'invidia del mondo a causa della sua diversità. Quella diversità ci rende più forti e si basa sull'abbracciare, comprendere e apprezzare le differenze tra di noi.

I miei connazionali asiatici americani piangono per il numero crescente di attacchi contro la nostra gente. Ma di fronte a questa violenza insensata, vedo nei nostri occhi una nuova forza, determinazione e resilienza.

Non resteremo più in silenzio. Ma non risponderemo nemmeno con vendetta. Invece, ci ameremo di più, ci sosterremo di più e staremo insieme. Faremo in modo che la schiacciante effusione di sostegno da parte dei leader si trasformi in un'azione reale e duratura che protegge i nostri figli e nipoti.

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