Covid 19: uno studio in Sud Africa suggerisce che l'omicron è solo il 25% meno grave rispetto alla variante precedente | Scienza

La variante omicron non è un raffreddore innocuo. Uno studio completo su 5.000 pazienti in Sud Africa suggerisce che, a parità di condizioni, il rischio di ricovero o morte con la nuova versione del coronavirus è solo del 25% inferiore a quello del delta, la variante che era dominante fino all'arrivo di omicron. I risultati, ancora preliminari, coincidono con le prime stime pubblicate tre settimane fa dall'Imperial College London. Questi dati suggeriscono che non è il coronavirus che è cambiato radicalmente, ma l'umanità, grazie ai vaccini e alle difese da precedenti infezioni. In Spagna, quasi il 100% degli over 70 è vaccinato.

Per il medico Antoni Trillacapo dell'Epidemiologia presso l'Hospital Clínic de Barcelona, ​​questi risultati si adattano perfettamente con quello che vedi ogni giorno. “Negli ospedali vediamo la pandemia dei non vaccinati e dei vaccinati. I vaccinati sono proporzionalmente meno, con condizioni meno gravi e degenze ospedaliere più brevi", spiega. I dati della Catalogna mostrano che, da dicembre, solo 28 su 100.000 vaccinati di età compresa tra i 60 ei 69 anni sono stati ricoverati in terapia intensiva. Il tasso di pazienti non vaccinati in terapia intensiva è sette volte superiore in questa fascia di età. "La vaccinazione è sicuramente il fattore più importante", sottolinea Trilla.

Il nuovo studio sudafricano sottolinea che, sebbene la percentuale di vaccinati raggiungesse appena il 40% a dicembre, il 70% dei cittadini aveva già delle difese dopo essere stato contagiato in onde precedenti. Gli autori avvertono che l'omcron potrebbe essere leggermente meno grave del delta, ma non è molto diverso dal virus emerso dalla città cinese di Wuhan. "In assenza di immunità, l'omcron potrebbe essere grave quanto la variante ancestrale", avvertono i ricercatori, guidati dall'epidemiologa Mary-Ann Daviesdell'Università di Cape Town.

La maggior parte di loro i pazienti ricoverati in ospedale per covid grave non sono vaccinati

Ricardo Gómez Huelgas, presidente della Federazione europea di medicina interna

Il medico Ricardo Gómez Huelgaspresidente della Federazione europea di medicina interna, è d'accordo con il conclusioni dei suoi colleghi sudafricani. “La maggior parte dei pazienti ricoverati in ospedale per covid grave non è vaccinata. Nel mio ambiente, tra il 60% e il 70% dei ricoverati in terapia intensiva non è vaccinato”, sottolinea lo specialista, del Complesso ospedaliero di Malaga. "I dati supportano i benefici delle politiche di vaccinazione di massa", celebra Gómez Huelgas.

Più di una mezza dozzina di studi preliminari – su animali o su cellule umane in laboratorio – suggeriscono che ómicron ha una capacità inferiore di infettare i polmoni, il che spiegherebbe l'apparente riduzione del 25% della gravità rispetto alla variante delta. Il medico Roby Bhattacharyya del Massachusetts General Hospital (USA), tuttavia, sottolinea che "probabilmente l'omicron è ancora più grave di altre varianti precedenti". Alpha, identificato nel Regno Unito alla fine del 2020era 50% meno grave del delta, secondo vari studi.

L'ultimo rapporto dell'Imperial College ha mostrato che fino al 40% delle infezioni con l'omicron nel Regno Unito potrebbe essere in persone che avevano già avuto il covid, rispetto all'8% di quelle causate dal delta. Bhattacharyya sottolinea che questa enorme capacità di infettare le persone con difese precedenti provoca un miraggio, perché questi individui già protetti di solito hanno pochi sintomi. "La celebre malattia più lieve è in realtà una tendenza a infettare le persone con immunità, che non sarebbero state infettate affatto con le varianti precedenti", afferma il medico americano.

Omicron è probabilmente ancora più grave di altri varianti precedenti

Roby Bhattacharyya, medico del Massachusetts General Hospital

Una recente analisi di migliaia di infezioni nel sud della California mostrarisultati molto positivi. Solo 235 dei 52.000 casi di omicron (0,5%) sono finiti in ospedale, rispetto ai 222 ricoverati tra i 17.000 contagiati da delta (1,3%) contemporaneamente, nel mese di dicembre. La degenza ospedaliera con omicron è stata del 70% più breve, il rischio di finire in terapia intensiva è stato del 74% inferiore e il rischio di morte è diminuito del 91%, secondo questa ricerca preliminare, pubblicata martedì dal team dell'epidemiologo Sara Tartof del consorzio sanitario privato Kaiser Permanente.

Il dottor Roby Bhattacharyya, tuttavia, sottolinea diversi limiti dello studio californiano. I suoi autori non hanno tenuto conto delle infezioni precedenti che non sono registrate nel sistema sanitario, cosa che hanno fatto anche i ricercatori del nuovo lavoro sudafricano e i responsabili del rapporto dell'Imperial College. Inoltre, nell'analisi della California, il tempo mediano di follow-up è stato superiore a 15 giorni per le persone con delta rispetto a soli cinque giorni per quelle con omicron, una grande differenza che può nascondere esiti gravi. Il medico ricorda che il Sud Africa ha registrato il 30% di decessi in più del solito durante l'onda omicron.

Bhattacharyya, anche lui professore all'Università di Harvard, è pessimista sul futuro di questa ondata. “Tutti i dati che ho visto suggeriscono che anche nelle persone con una precedente immunità, l'Omicron, in media, causa malattie più gravi dell'influenza. E se così tante persone prendessero l'influenza in così poco tempo, metterebbe una pressione inimmaginabile sugli ospedali. Non abbiamo mai visto nulla con questa velocità di diffusione ”, avverte il medico. "Inoltre, ci sono ancora troppe persone senza immunità o sistema immunitario compromesso, a maggior rischio di malattie gravi, che stavano già sovraccaricando i nostri ospedali negli Stati Uniti. Dato il drammatico aumento dei casi, verranno infettate ancora più velocemente .”, sostiene. Solo Il 63% degli americani ha il programma vaccinale completo.

Ómicron non è lieve. Ómicron non è l'influenza o il raffreddore

Maria van Kerkhove, capo tecnico dell'OMS per il covid

L'epidemiologa americana Maria van Kerkhove capo tecnico dell'Organizzazione mondiale della sanità (OMS) per il covid, l'ha ripetuto più e più volte questo martedì fornendo i dati attuali per la pandemia, 15 milioni di nuovi casi confermati e più di 43.000 decessi documentati nell'ultima settimana nel mondo “Omicron non è luce. Ómicron non è l'influenza o il comune raffreddore. Il virus SARS-CoV-2 non è ancora endemico. Questo non è il momento di arrendersi ", ha proclamato.

Nonostante le prove, l'idea ha messo radici in un settore della popolazione che ómicron è una versione falsa del coronavirus che può persino fungere da vaccino naturale. Questo lunedì, Il Wall Street Journaluno dei giornali più influenti al mondo, ha pubblicato un articolo di opinione in cui raccomandava alle autorità di facilitare la rapida diffusione dell'omicron in tutto il mondo. Il giorno dopo, il biologo etiope Tedros Adhanom Ghebreyesus, direttore generale dell'OMS, è stato schietto: “Sia chiaro. Sebbene l'omicron causi una malattia meno grave del delta, è comunque un virus pericoloso, soprattutto per le persone che non sono vaccinate. "Questo studio del Sud Africa e alcuni altri concordano sul fatto che la riduzione della virulenza intrinseca dell'omicron potrebbe essere moderata, il che ci porta a chiedersi se l'omicron sia la variante attenuata che tutti vorremmo dimenticare definitivamente della pandemia", riflette Sola, dal Centro Nazionale di Biotecnologie, a Madrid. “Al momento non possiamo minimizzarlo e dobbiamo continuare a vaccinare e prendere precauzioni. Purtroppo si registrano ancora gravi infezioni causate da omicron anche nei giovani e con meno comorbidità", avverte il ricercatore. ]o iscriviti qui alla nostra newsletter.

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