Analisi: "partygate" è uno scandalo di troppo per Boris Johnson?

Ma la notizia di una festa "porta il tuo alcolico" tenutasi nel giardino di Downing Street al culmine del primo blocco del coronavirus nel Regno Unito ha costretto il Primo Ministro a scusarsi questa settimana e ad ammettere di aver partecipato all'evento.

Johnson e il governo hanno in gran parte mantenuto la loro linea secondo cui ulteriori commenti sulle parti dovrebbero essere trattenuti fino a quando un'indagine non sarà completata da Sue Gray, un alto funzionario pubblico che è stato incaricato di produrre un rapporto esattamente su ciò che è accaduto.

 ]Boris Johnson ha affrontato dure domande da parte dei legislatori in Parlamento mentre l'indignazione aumenta per un evento "porta il tuo alcolico" tenuto a Downing Street durante il culmine del primo blocco del Regno Unito per Covid-19.

Mentre il rapporto di per sé non è in grado di determinare se alcune leggi siano state violate, un'analisi dettagliata dei fatti di ciò che è accaduto e del perché potrebbe aumentare ulteriormente la pressione su Johnson affinché si dimetta. Ma l'ambito dell'indagine potrebbe essere abbastanza ristretto da evitare una pistola fumante – e potrebbe anche non essere pubblicato per intero – il che significa che Johnson potrebbe essere in grado di superare lo scandalo indipendentemente da ciò che dice il rapporto, anche se ciò alimenta ulteriore furia dal suo partito e dall'elettorato.

Nonostante i suoi pessimi voti nei sondaggi, la rabbia pubblica nei confronti di Johnson e del suo governo e la crescente sensazione che il Primo Ministro sia diventato "così tossico da poterci trascinare giù con lui", come ha affermato un anziano conservatore, è probabile che per Al momento, i suoi critici più accesi all'interno del Partito conservatore dovranno far finta di niente e continuare a sostenere un uomo di cui si risentono.

Un ministro del governo ha detto alla CNN che "era una risorsa elettorale nel 2019 perché personificava la Brexit. Ma se si scopre che non è più una risorsa elettorale, loro [Conservative lawmakers] potrebbero decidere di sbarazzarsi di lui".

Tra pochi mesi, ci sarà un'occasione perfetta per controllare la popolarità di Johnson quando le elezioni locali si terranno in Inghilterra, Scozia e Galles il 5 maggio. 

È ampiamente accettato in tutto il partito che la rimozione di Johnson prima questa data sarebbe estremamente pericolosa, poiché nessuno potrebbe essere certo di quale sarebbe effettivamente la conseguenza.

"Se i conservatori sono seri nel rimuovere Johnson, devono anche essere seri nel sostituirlo con qualcuno che può rilanciare sinceramente un partito che è al governo dal 2010", ha affermato Will Jennings, professore di scienze politiche alla Southampton University. "Se venissero assolutamente presi a martellate contro la gente del posto, il che non è fuori questione e abbastanza comune per i governi in carica, metterebbe immediatamente quel nuovo leader in secondo piano."

 Boris Johnson si è scusato in Parlamento mercoledì.[19659012]Boris Johnson si è scusato in Parlamento mercoledì.

Più conservatori di alto livello hanno detto alla CNN che stanno guardando alla lunga pausa estiva come una potenziale finestra per sbarazzarsi di Johnson, se le elezioni locali saranno davvero un disastro per Johnson.

Questa, ha detto un ministro, "sarebbe l'opzione più pulita dato che la politica chiuderà per l'estate".

Un alto funzionario conservatore ha affermato che qualsiasi nuovo leader avrebbe bisogno di "tempo per spiegare un progetto che dovrebbe (dovrebbe) essere più complicato di 'Get Brexit Done'", lo slogan che ha aiutato Johnson a vincere una schiacciante vittoria nel 2019. [19659006]Il loro ragionamento è che il numero del 2019 era dominato da un unico numero. La Brexit era un ostacolo che doveva essere chiarito e il pubblico era frustrato ed esausto dal fatto che tre anni dopo il voto, il Regno Unito non era effettivamente in grado di lasciare l'Unione europea.

Quel nuovo progetto, non è un compito facile per un partito che è stato al potere dal 2010, dovrebbe essere completamente costruito e pronto per partire prima di maggio 2024, data delle prossime elezioni generali programmate. E mentre in politica potrebbe suonare come un lungo periodo, seguire Johnson, un uomo che godette di enorme fama prima di entrare in carica, sarebbe estremamente difficile anche per l'operatore politico più competente.

La portata di tale compito, unita alla natura unica della personalità pubblica di Johnson, è ciò che rende tutt'altro che certo sostituirlo, anche dopo risultati elettorali locali potenzialmente disastrosi.

"È un giudizio estremamente severo e si basa più sul coraggio che su qualsiasi metrica reale", ha affermato Salma Shah, ex consigliere speciale del Partito conservatore.

"Da un lato devi considerare se vale la pena deporre un PM in carica per qualcuno di nuovo che non è completamente testato; dall'altro chiedersi se non fare nulla significhi solo guardare le tue speranze elettorali scivolare nell'oblio," ha aggiunto.

Venerdì è stato rivelato che una festa si è tenuta a Downing Street la notte prima del funerale del principe Filippo, durante la quale la regina è stata costretta a sedersi da sola a causa delle restrizioni del coronavirus.

L'argomento per mantenere Johnson si basa sul fatto che potrebbe, nonostante tutto, essere ancora la migliore speranza per il Partito conservatore di vincere le prossime elezioni generali. Secondo il membro dello staff conservatore, che ha lavorato a più campagne elettorali, "non c'è nessuno con un piano adeguato per sostituirlo, il discorso è solo 'Farei di meglio'". 

Un altro conservatore anziano, vicino a Johnson, ha detto alla CNN che, nonostante un ampio consenso, stava "facendo un lavoro orribile", potrebbe creare un pasticcio più grande di quanto valga la pena.

"Non vuole davvero smettere di essere Primo Ministro", il che renderebbe qualsiasi lotta molto disordinata e, qualunque sia il risultato, "probabilmente farebbe sembrare il partito disunito e caotico" al grande pubblico, il conservatore anziano disse.

Infine, le condizioni economiche per le prossime elezioni non favoriranno il Partito conservatore. C'è una crisi incombente del costo della vita, servizi pubblici inadeguati, una pandemia da cui riprendersi e le difficoltà in corso causate dalla Brexit.

Sarà difficile per qualsiasi conservatore, specialmente per quelli economicamente più prudenti di Johnson, gestire questi problemi, dato che il partito è al potere da così tanto tempo. E c'è un argomento da sostenere che, nonostante tutti i suoi difetti, Johnson – il diavolo che conoscono e un attivista di grande successo – è l'opzione migliore per il partito per mantenere il potere. Se ottiene una maggioranza minore alle prossime elezioni generali, la sua uscita aggraziata potrebbe essere negoziata con il partito.

Il primo ministro Boris Johnson a Uxbridge, a ovest di Londra, dopo una visita a una clinica di vaccinazione contro il coronavirus, il 10 gennaio 2022.

Il caso per rimuoverlo è un po' più semplice. I membri dello staff conservatore hanno spiegato alla CNN di essere stufi del fatto che la loro attesa lealtà venga data per scontata da un uomo che si preoccupa più di preservare il proprio potere che quello del partito che guida.

Anche loro sono stufi e stanchi degli errori non forzati provenienti da Downing Street. "Partygate" è solo l'ultimo di una serie di scandali, che vanno da Johnson che cerca di salvare la pelle di uno dei suoi alleati politici dopo aver violato le regole di lobbying, alle domande su chi stesse pagando per una ristrutturazione dell'appartamento di Johnson a Downing Street.

Come sottolinea Shah: "Devono considerare quanto potrebbero essere demoralizzati i membri dello staff Tory da tutto questo. Se hanno perso la fiducia nel Primo Ministro, lavorare per il suo governo e fare una campagna per vincere le elezioni sotto di lui sarà molto più difficile che nel 2019."

Il Partito conservatore è costretto a porsi alcune domande molto difficili in un momento incredibilmente difficile. Johnson non è un politico normale. È semplicemente impossibile dire se questi scandali gli siano costati o meno la nona vita, o se tra un anno sarà ancora al comando.

Ad ogni modo, Johnson, il suo governo e il suo partito affrontano un paio di mesi orribili di dolore che probabilmente peggioreranno prima che migliorino. La dura realtà è che qualunque cosa il partito decida di fare, sarà una lotta in salita da ora fino alle prossime elezioni generali, che potrebbero benissimo perdere.

Di tanto in tanto, il partito in qualche modo ha bisogno di trovare l'entusiasmo, l'energia e la spinta per prepararsi a una serie di lotte politiche. In caso contrario, è probabile che una nuova era della politica attende il Regno Unito, poiché il partito che ha supervisionato l'austerità, ha attuato la Brexit e ha cercato di cambiare l'immagine di un'intera nazione, viene spazzato via dall'incarico e sostituito con qualcosa di molto diverso.

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