Omicron "intrinsecamente più mite" di Delta per i bambini piccoli, ma i genitori non dovrebbero abbassare la guardia

Ma i tassi di casi di Covid-19 e i ricoveri tra i bambini hanno raggiunto livelli record nelle ultime settimane. Con tassi di casi così elevati, anche piccoli rischi di esiti gravi possono portare a un gran numero di bambini in ospedale, affermano gli esperti.

"Quando hai un numero così grande di individui infetti, anche una bassa probabilità di un evento grave – come generalmente accade nei bambini; generalmente tollerano il virus molto meglio degli adulti – è logico che tu "vedremo più bambini con conseguenze rare e potenzialmente gravi dell'infezione", ha affermato il dottor Richard Malley, specialista in malattie infettive presso il Boston Children's Hospital.

"In molti modi, entrambe le affermazioni potrebbero essere vere. Omicron potrebbe essere più mite nei bambini rispetto alle varianti precedenti, ma potremmo comunque assistere a un numero significativamente maggiore di casi di Covid grave, anche con un virus più lieve."

Per il nuovo studio, i ricercatori hanno analizzato le cartelle cliniche elettroniche di circa 80.000 bambini di età inferiore ai 5 anni che sono stati infettati da Covid-19 per la prima volta negli Stati Uniti. Questa fascia di età non è ancora idonea alla vaccinazione e i ricercatori osservano che bassi tassi di precedente infezione da Covid-19 limitano anche la loro immunità preesistente.

Lo studio ha riscontrato una riduzione di circa il 70% dei ricoveri, dei ricoveri in terapia intensiva e della ventilazione meccanica tra i bambini infetti da Omicron rispetto a quelli infetti da Delta. Hanno anche riscontrato una riduzione del 29% delle visite al pronto soccorso. I dati sui decessi non sono stati inclusi, poiché sono stati riportati così pochi casi.

Complessivamente, secondo lo studio, circa l'1% dei bambini infetti da Omicron è stato ricoverato in ospedale, rispetto a circa il 3% dei bambini con Delta.

"Nonostante questo risultato incoraggiante, sono necessari ulteriori studi per monitorare le conseguenze acute a lungo termine dell'infezione da Omicron, la propensione allo sviluppo di 'covid lungo', la rapidità di diffusione, il potenziale di mutazione e come le infezioni precedenti alterano la clinica risposte", hanno scritto i ricercatori.

Nell'ultima settimana di dicembre, secondo i dati dei Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie, ci sono stati circa 10 ricoveri per Covid-19 ogni 100.000 bambini di età inferiore ai 5 anni, più che in qualsiasi altro momento durante la pandemia . E sebbene i risultati siano promettenti a livello di popolazione ampia, l'esperienza per quelle famiglie con bambini che finiscono in ospedale non è meno grave.

"Immagina di essere il genitore. Immagina di essere il bambino. Voglio dire, queste cose sono straordinariamente stressanti", ha detto Malley. "Il bambino che viene ricoverato non sa che il suo ricovero sarà breve o meno grave. Neanche il genitore lo sa".

E oltre a non essere idoneo alla vaccinazione, i bambini devono affrontare alcuni fattori di rischio unici che potrebbero aumentare la trasmissione e le potenziali possibilità di un esito grave.

"Non credo che il virus agisca in modo diverso nei bambini rispetto agli adulti. Ma penso che i bambini siano diversi dagli adulti", ha affermato la dott.ssa Karen Ravin, responsabile delle malattie infettive al Nemours Children's Hospital nel Delaware.

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"I bambini sono bambini, quindi è più probabile che si avvicinino molto alle persone quando parlano con loro. Quando giocano, uniscono le loro teste. Tendono a toccare tutto e ad avvicinarsi a tutti, quindi penso che per qualsiasi tipo di virus respiratorio, questo li mette chiaramente un po' più a rischio di adulti che forse sono più inclini a mantenere le distanze".

E con le scuole e le scuole materne ora tornate in funzione, questa trasmissione è più probabile, motivo per cui i bambini hanno iniziato a rappresentare una quota maggiore di casi e ricoveri durante l'ondata del Delta rispetto alle ondate precedenti.

"È un campo da gioco diverso", ha detto Ravin.

Oltre ai pazienti affetti da Covid-19, gli ospedali ora si prendono cura di più bambini per i quali l'assistenza è stata posticipata o altrimenti evitata.

"All'inizio della pandemia, l'ospedale era piuttosto vuoto. Non ci sono stati molti traumi, altre lesioni acute o problemi medici. Sfortunatamente, con la pandemia – e questo vale sia per i pazienti pediatrici che per gli adulti – – molte persone hanno rimandato o aspettato di ricevere cure mediche per diverse preoccupazioni a causa della paura della pandemia", ha detto Ravin.

"Ora, stiamo vedendo i postumi, dove abbiamo molti pazienti ricoverati in questo momento per molti altri problemi medici acuti e molti bambini ricoverati con Covid per di più. Quindi ci sono solo molti pazienti in ospedale."

Tutto sommato, dicono gli esperti, i genitori non dovrebbero apportare modifiche alle misure di prevenzione che stanno prendendo.

"Ci sono cose che i genitori possono fare che non potrebbero fare un anno fa. Uno di questi è assicurarsi che tutti nell'entourage di un bambino idoneo alla vaccinazione o al potenziamento ricevano quella vaccinazione o potenziamento", ha detto Malley.

"Inoltre, mantieni lo stesso tipo di preferenza per l'esterno attività rispetto alle attività al chiuso e fare attenzione che le maschere siano indossate ogni volta che sono al chiuso. Queste cose, penso, devono essere enfatizzate di nuovo. "

Il nuovo studio non è stato sottoposto a revisione paritaria o pubblicato su una rivista professionale . Comprendeva circa 7.000 bambini infettati durante un periodo in cui la variante Omicron era predominante e circa 63.000 bambini infettati quando era predominante Delta. I campioni di virus non sono stati sequenziati per ogni singolo bambino, ma sono stati invece assunti sulla base di dati di sequenziamento più ampi dell'epoca. Omicron ha rappresentato circa il 92% dei campioni durante le due settimane terminate il 6 gennaio, mentre Delta ha rappresentato il 99% dei campioni tra settembre e metà novembre.

Lo studio ha anche rilevato che entrambe le varianti hanno infettato in modo sproporzionato i bambini neri, ma soprattutto l'Omicron variante. Più di un quarto (26%) dei bambini infettati da Omicron erano neri, ma meno del 15% dei bambini che hanno avuto contatti con il sistema sanitario durante lo stesso periodo erano neri.

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