Covid: BA.2, una nuova versione dell'omicron ancora più contagiosa ma non più grave, secondo i dati preliminari | Scienza

La variante omicron del coronavirus era già il virus con la più rapida diffusione della storia, ma una sottovariante denominata BA.2 potrebbe essere ancora più trasmissibile della versione osservata finora, nota come BA.one . Uno dei paesi che più monitora le mutazioni del coronavirus, la Danimarca, ha rilevato una crescita esplosiva di BA.2 fino a diventare dominante in poche settimane. I dati preliminari danesi suggeriscono che BA.2 è 1,5 volte più contagioso del classico sottotipo di omicron, secondo i risultati pubblicati mercoledì dalle autorità del paese nordico. La buona notizia è che la vaccinazione è ancora molto efficace nel prevenire casi gravi di covid, qualunque sia la sua variante. La Danimarca registra più casi che mai, ma il numero di persone in terapia intensiva diminuisce .

Il team del microbiologo Darío García de Viedma dell'ospedale Gregorio Marañón di Madrid, ha confermato mercoledì due dei primi casi di BA.2 in Spagna, dove la presenza di questa sottovariante è ancora aneddotica. Il ricercatore sottolinea che i due sottotipi di omicron sono più diversi tra loro rispetto al virus originale di Wuhan e alla variante alfa, rilevata nel Regno Unito alla fine del 2020. “Stiamo parlando di una differenza molto grande. BA.2 ha abbastanza mutazioni per cui vale la pena tenerlo d'occhio", afferma García de Viedma. Non vi è alcuna indicazione che BA.2 causi una malattia più grave di sua sorella.

Alcuni test PCR cercano tre geni del virus per diagnosticare l'infezione. La variante delta, scoperta in India e dominante nel mondo fino alla fine del 2021, pitaba in tutti e tre i geni, ma la versione classica dell'omicron ha una mutazione che fa rilevare solo due dei geni . Questa caratteristica ha permesso di ipotizzare se una persona fosse stata infettata da delta o da omicron con una semplice PCR, senza la necessità di sequenziare l'intero genoma del virus. La sottovariante BA.2, però, manca di questa mutazione ed è indistinguibile dal delta con questi test specifici, motivo per cui è stata chiamata "la variante furtiva", nome che non piace a molti esperti, come il virologo María Iglesiasdel Centro Nazionale di Microbiologia.

“Il silenzio ha fatto molto rumore”, scherza Iglesias, alludendo all'attenzione mediatica che BA.2 ha ricevuto in questi giorni. Il soprannome "stealth" è molto fuorviante. Una persona contagiata da questa sottovariante risulta positiva senza problemi ad un test antigenico o ad un test PCR, l'unica differenza è che ora non è così facile dedurre che tipo di coronavirus sia nei suddetti test che cercano quei tre geni specifici .[19659005]BA.2 ha abbastanza mutazioni da meritare un attento monitoraggio

Darío García de Viedma, microbiologo

María Iglesias sottolinea che l'83% dei casi in Spagna è causato dalla sottovariante BA.1 di ómicron, la classica . La variante delta è dietro l'altro 17%. BA.2 ha iniziato a essere rilevato, ma ancora in via residuale, nella Comunità di Madrid, Catalogna, Asturie e Isole Baleari. "Non stiamo assistendo all'esplosione di casi che c'è stata in Danimarca", rassicura il virologo. “Ovviamente le varianti vanno monitorate, ma a livello scientifico. Ciò non significa che ognuno meriti una prima pagina in tutti i media”, afferma Iglesias, il quale teme che un'attenzione eccessiva aumenterà la cosiddetta stanchezza da pandemia. “Non sappiamo niente, sono tutte speculazioni. E la gente comincia a stancarsi e a non credere a niente", avverte.

L'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) ha esortato il 21 gennaio a dare priorità all'indagine di BA.2, dopo aver verificato un aumento di la percentuale di casi in India, Sud AfricaRegno Unito e Danimarca. A Berlino, circa un infetto su tre è già dovuto a BA.2. Nel mondo, tuttavia, quasi il 99% dei casi di omicron è ancora causato da BA.1, secondo la stessa OMS.

Il medico Roger Paredesdei tedeschi Trias Ospedale di Badalona, ​​sbuffa immaginando il futuro. “Non c'è alcun segno che ci dica che BA.2 sia una sottovariante più seria della precedente, ma è vero che potrebbe essere un po' più trasmissibile. La conseguenza dell'arrivo di BA.2 potrebbe essere che la fine di questa ondata è stata ritardata, come sta accadendo in Inghilterra: i casi erano in calo e ora si sono stabilizzati ", afferma Paredes, capo sezione del Servizio Malattie Infettive del tuo Ospedale. Nella sua zona, spiega, finora sono stati rilevati solo due casi di BA.2.

Le tre dosi del vaccino hanno praticamente la stessa efficacia, fino al 70%, quando si tratta di prevenire infezioni con sintomi da parte di chiunque delle due sottovarianti dell'omcron, secondo un rapporto dell'Agenzia per la sicurezza sanitaria del Regno Unito pubblicato questo giovedì. Il documento conferma una protezione del 95% contro i decessi causati da BA.1, ma non ci sono ancora dati su BA.2.

Non stiamo assistendo all'esplosione di casi avvenuta in Danimarca

María Iglesias , virologa[19659007]Roger Paredes presume che il successo della vaccinazione —aggiunto al fatto che l'omicron è del 25% meno grave del delta a parità di condizioni — aprirà una nuova fase imminente. “La maggior parte della società si è stufata ed è contraria a ulteriori restrizioni, quindi entreremo in una nuova fase, sostanzialmente senza restrizioni. La maggior parte delle persone avrà un'infezione molto lieve, ma ci saranno ancora gruppi ad alto rischio che avranno infezioni gravi". “Fondamentalmente, quello che si sta facendo è trasferire la pressione agli ospedali. Prevediamo di avere ondate con centinaia di pazienti in terapia intensiva nei prossimi anni. Avremo bisogno di buoni sistemi di sorveglianza per sapere quando le cose stanno sfuggendo di mano", avverte Paredes calmo. "Non sembra che la faccia dell'epidemia cambierà molto anche se passiamo da BA.1 a BA.2", dice. “In assenza di misure di controllo, varianti trasmissibili come queste continueranno a trovare persone suscettibili di essere infettate, il che porterà a un calo dei casi probabilmente più lento rispetto ad altre ondate. Ma abbiamo già appreso in passato che le varianti possono essere controllate allo stesso modo: vaccinazione, ventilazione e mascherine, soprattutto indoor", aggiunge Comas.

L'idea che il coronavirus SARS-CoV-2 si sia diffuso è predestinato ad evolversi in una versione più benigna, ma non è così, secondo la genetista Emma Hodcroft dell'Università di Berna (Svizzera). Infatti l'omcron non è derivato dal delta . Né il delta proveniva dall'alfa. “Vedremo nuove varianti. L'importante è se queste varianti saranno preoccupanti e avranno un impatto sulla pandemia e su come risponderemo. E questo non lo sappiamo", dice Hodcroft. “Forse SARS-CoV-2 ha esaurito i nuovi trucchi per cambiare il suo comportamento. Ma forse c'è un'altra combinazione che ne aumenta ulteriormente la trasmissibilità, la gravità o la capacità di sfuggire alle difese. Sfortunatamente, non c'è modo di prevederlo. Ecco perché è così importante continuare a investire nella sorveglianza del virus", avverte il genetista. 19659021]Facebook, Twitter, Instagram o iscriviti qui al nostro ]newsletter.

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