Crescono le tensioni tra Washington e Kiev mentre la crisi Ucraina-Russia si trascina

La tensione è cresciuta tra Zelensky e funzionari dell'amministrazione Biden, fonti hanno detto alla CNN, in mezzo a un disaccordo su come interpretare e comunicare pubblicamente le valutazioni dell'intelligence statunitense secondo cui la Russia potrebbe preparare un attacco su larga scala contro l'Ucraina . Poiché il principale portavoce di Biden ha avvertito che l'amministrazione ritiene che una guerra sia "imminente", Zelensky ha detto ai giornalisti venerdì: "C'è la sensazione all'estero che ci sia una guerra qui. Non è così".

La discordia parla a un persistente preoccupazione all'interno dell'Ucraina che venga utilizzato come una pedina nel dramma geopolitico tra Stati Uniti e Russia e che le sue preoccupazioni siano secondarie a una serie più ampia di controversie tra due potenze mondiali. Anche se Washington cerca di confutare questa nozione, i funzionari ucraini sono diventati più espliciti sul sentirsi ignorati in mezzo alle crescenti tensioni.

Ciò ha logorato i nervi in ​​entrambe le capitali. Anche se la Casa Bianca cerca di proiettare il suo massimo sostegno a Kiev, anche attraverso spedizioni di equipaggiamento militare e nuovi finanziamenti, alcuni funzionari affermano in privato che il sostegno viene ricevuto senza molti ringraziamenti dal governo di Zelensky.

"Non posso essere come altri politici che sono grati agli Stati Uniti solo per essere gli Stati Uniti", ha detto Zelensky venerdì.

Biden, che ha affermato di non avere alcun aggiornamento sulla situazione in Ucraina, ha detto ai giornalisti venerdì che si sarebbe trasferito Le truppe statunitensi agli alleati della NATO nell'Europa orientale nel "prossimo termine". All'inizio di questa settimana, ben 8.500 soldati statunitensi sono stati messi in allerta maggiore per prepararsi a dispiegarsi nell'Europa orientale, comprese unità con "supporto medico, supporto aereo, supporto logistico" e "formazione da combattimento", secondo a un portavoce del Pentagono.

"Sposterò le truppe statunitensi nell'Europa orientale nei paesi della NATO nel breve termine", ha detto Biden quando gli è stato chiesto una tempistica per farlo.

Zelensky in un primo momento è apparso preoccupato per le valutazioni degli Stati Uniti, e ha pubblicamente accusato la Russia a novembre di aver pianificato un colpo di stato per rovesciare il suo governo – un'accusa alimentata almeno in parte da informazioni simili fornite all'Ucraina dagli Stati Uniti all'epoca, fonti dissero alla CNN all'epoca.

Ma nelle ultime settimane Zelensky e i suoi collaboratori si sono stufati di quella che vedono come una "reazione eccessiva" da parte degli Stati Uniti che ritengono inciti al panico e alle turbolenze economiche all'interno dell'Ucraina, mentre allo stesso tempo gli Stati Uniti si rifiutano di adottare misure preventive misure di deterrenza come l'imposizione di nuove sanzioni alla Russia, affermano le fonti. Lui ei suoi consiglieri erano particolarmente irritati dalla decisione degli Stati Uniti di ordinare le partenze dall'ambasciata americana a Kiev, che Zelensky ha apertamente definito un "errore" venerdì. Sono stati anche dispiaciuti dall'uso ripetuto da parte degli Stati Uniti della parola "imminente" per descrivere una potenziale invasione – una parola la cui traduzione più vicina in ucraino è "inevitabile", ha osservato un consigliere di Zelensky, con cui l'Ucraina non è d'accordo.

"Kiev troverebbe più valore nell'adottare misure di deterrenza attiva come sanzioni immediate contro Nord Stream rispetto ai persistenti avvertimenti verbali che prevedono una guerra imminente negli ultimi due mesi che non forniscono alcun deterrente e che in realtà hanno un impatto negativo non intenzionale sull'economia ucraina", il consigliere di Zelensky ha detto, riferendosi al gasdotto Russia-Germania Nord Stream 2.

La CNN ha contattato l'ufficio di Zelensky per un commento su questa storia. minaccia e colpi sottilmente velati al presidente degli Stati Uniti, e credono che gli avvertimenti pubblici e le minacce alla Russia di gravi conseguenze siano una chiave di deterrenza.

"Le domande che abbiamo sono, perché stai litigando con gli Stati Uniti?" disse il funzionario. "Perché stai trapelando e distorcendo quando gli Stati Uniti sono uno degli unici veri amici che hai? E perché chiedere più armi se dici che la minaccia non è cambiata?"

Le tensioni ribollenti sono arrivate al culmine giovedì sera, quando Biden – durante una telefonata con Zelensky richiesta dal leader ucraino – ha esortato l'Ucraina a prepararsi meglio per una potenziale invasione a febbraio. Era un commento che Zelensky trovava condiscendente e con cui non era d'accordo, ha detto una fonte che conosceva il suo pensiero.

La chiamata "non è andata bene", un alto funzionario ucraino ha detto alla CNN. La Casa Bianca ha contestato il resoconto del funzionario, avvertendo che fonti anonime stavano "perdendo falsità". Hanno affermato che Biden ha avvertito Zelensky che un'invasione imminente è una "distinta possibilità".

Venerdì, Zelensky ha raddoppiato la sua insistenza sul fatto che un'invasione russa non è "imminente", come gli Stati Uniti hanno ripetutamente avvertito.

"Sono il presidente dell'Ucraina, risiedo qui e penso di conoscere i dettagli più a fondo di qualsiasi altro presidente", ha detto Zelensky ai giornalisti quando gli è stato chiesto del suo disaccordo con Biden. "È importante che il presidente (degli Stati Uniti) conosca la situazione da me, non dagli intermediari. Conosce personalmente la situazione per me e ci stiamo parlando."

I suoi commenti sono stati l'indicazione più chiara fino ad oggi dei disaccordi bollenti, che sono stati evidenti nelle telefonate tra funzionari statunitensi e ucraini per settimane. Alla Casa Bianca, i funzionari hanno considerato la conferenza stampa di Zelensky come rivolta principalmente a un pubblico nazionale, con un occhio rivolto a proiettare calma e stabilizzare l'economia.

Non era la prima volta che un respinto di Zelensky faceva alzare le sopracciglia alla Casa Bianca. Dopo che Biden ha fatto riferimento a una "piccola incursione" russa in Ucraina in una conferenza stampa la scorsa settimana, Zelensky ha scritto su Twitter che non esisteva una cosa del genere. La natura pubblica del rimprovero non è andata molto d'accordo tra i consiglieri di Biden, anche se quando Zelensky ha ringraziato Biden per aver chiarito i suoi commenti il ​​giorno dopo, il suo tweet è stato amplificato dal capo dello staff di Biden.

La disputa sulla natura della minaccia dalla Russia ha aperto una crepa in un quadro di cooperazione che gli Stati Uniti hanno cercato di proiettare dall'inizio della crisi. Funzionari americani hanno regolarmente usato l'espressione "niente sull'Ucraina senza l'Ucraina" per caratterizzare ampie consultazioni con Kiev sulla sua sicurezza, rassicurando essenzialmente il paese che non andrà alle sue spalle nei colloqui con la Russia.

Funzionari della Casa Bianca e del Dipartimento di Stato sono in comunicazione quasi costante con le loro controparti in Ucraina sulla situazione, inclusa la condivisione delle ultime valutazioni dell'intelligence e i piani dettagliati per una risposta degli Stati Uniti. E la telefonata di giovedì è stata la terza conversazione tra Biden e Zelensky negli ultimi due mesi. Il presidente ucraino ha anche visitato la Casa Bianca a settembre, uno dei pochi leader mondiali invitati allo Studio Ovale da quando Biden è entrato in carica a causa della pandemia di Covid-19.

La Casa Bianca ha inviato attrezzature e munizioni in Ucraina come parte integrante di un pacchetto di sicurezza da 200 milioni di dollari, inclusa una spedizione arrivata all'inizio di questa settimana. E nella loro telefonata di questa settimana, Biden ha detto a Zelensky che gli Stati Uniti stavano "esplorando un ulteriore sostegno macroeconomico per aiutare l'economia ucraina in mezzo alle pressioni derivanti dal rafforzamento militare della Russia", secondo la Casa Bianca.

La Casa Bianca ha preso atto che l'ucraino i funzionari hanno incontrato parte dell'assistenza in arrivo all'aeroporto, suggerendo che non rifletteva una mancanza di preoccupazione per la situazione della sicurezza.

Un ex attore e comico salito al potere nel 2019, Zelensky una volta era visto come un riformatore che avrebbe lavorato per liberare l'Ucraina dalla corruzione persistente all'interno del suo governo. Eppure i funzionari di Biden e della Casa Bianca nutrono ancora grandi preoccupazioni per la corruzione in Ucraina che, per ora, le impediscono di aderire alla NATO — un altro punto di controversia tra i due paesi e un'area in cui la Russia ha dimostrato un intenso interesse.

Biden ha dichiarato a luglio prima di un incontro con il presidente russo Vladimir Putin che non prevedeva che l'Ucraina entrasse a far parte della NATO in tempi brevi, citando la necessità di "ripulire la corruzione". Venerdì, Zelensky ha affermato di aver bisogno di una risposta più chiara: "Dillo noi apertamente non entreremo mai nella NATO", ha detto.

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