Lisa Ling sta raccontando storie che avrebbe voluto sentire da bambina

I libri di storia che leggeva a scuola non menzionavano i numerosi contributi degli immigrati asiatici negli Stati Uniti. Pensava che a nessuno importasse delle loro storie.

Ora ne sa di più. E con il suo nuovo spettacolo, la giornalista veterana racconta le storie che avrebbe voluto sentire da bambina.

Ma i pasti appetitosi sono solo l'inizio del viaggio di Ling. Le persone che incontra lungo la strada rivelano storie nascoste sulle profonde radici delle comunità di immigrati asiatici che hanno aiutato il paese a crescere

Per Ling, che ospita anche una serie originale della CNN, questo progetto è personale. I suoi nonni aprirono un ristorante cinese a Sacramento quando, nonostante i loro titoli e qualifiche professionali, non riuscivano a trovare lavoro negli Stati Uniti.

Il giorno in cui il suo nuovo spettacolo è stato presentato in anteprima su HBO Max (che è anche di proprietà di WarnerMedia, il genitore della CNN compagnia), Ling ha parlato con la CNN del motivo per cui raccontare queste storie è più importante che mai, cosa ha imparato che l'ha sorpresa e cosa spera che tu possa portare via da "Take Out". L'intervista è stata modificata per lunghezza e chiarezza.

Come hai scelto su quali cucine puntare per lo spettacolo?

Questa è stata probabilmente la cosa più difficile di tutte. Perché ho detto a HBO Max quando hanno dato il via libera alla serie: "Ho bisogno di almeno 20 episodi, perché la diaspora asiatico-americana è così vasta e diversificata". Ce ne hanno dati sei e abbiamo scelto davvero i sei che abbiamo fatto perché abbiamo appreso di storie incredibili di cui non sapevamo prima.

Mi piace pensare che ogni episodio ti introdurrà a una comunità, ti introdurrà a un aspetto della cucina che altrimenti non avresti mai saputo, compresi gli asiatici americani. Per me, uno degli aspetti più eccitanti di questo è stata l'opportunità di imparare così tanto su questa comunità le cui storie non sono state raccontate.

Ling esplora il cibo del Bangladesh con Shahana Hanif, un membro del Consiglio di New York City i cui genitori sono immigrati negli Stati Uniti dal Bangladesh.

Così tante persone con cui hai parlato hanno parlato di sentirsi invisibili, o di come sono state le loro storie in questo paese nascosto. Hai parlato molto di come ti vergognavi di essere cinese americano. A un certo punto dello show hai detto: "Mi chiedo come sarebbero state le cose se avessi conosciuto le nostre storie". Cosa immagini sarebbe successo se avessi saputo queste storie prima?

Penso che mi sarei sentito orgoglioso. Non avrei provato tanta vergogna. Quando attraversi la vita da giovane senza sapere nulla della storia asiatica americana, ti senti come se non appartenessi. Venivo preso in giro ogni giorno per essere asiatico, anche se avevo molti amici ed ero un ragazzo abbastanza popolare. Era qualcosa che mi faceva sentire diverso. E quando sei giovane, questa è l'ultima cosa che vuoi provare. Vuoi solo adattarti.

Quando non includi la storia, diventa così facile trascurare o addirittura disumanizzare un'intera popolazione. Se avessi saputo delle radici cinesi a Sacramento, dove sono cresciuto, penso che mi sarei sentito diversamente. Sapendo che i cinesi sono arrivati ​​e hanno lavorato duramente sulla Transcontinental Railroad. E non appena ebbero finito, furono cacciati fuori dalle città. Sono stati linciati. Le Chinatown qui sulla costa occidentale sono state rase al suolo.

Ma tuttavia hanno perseverato. Lo stato della California, dove vivo, non sarebbe la California se non fosse per la manodopera cinese. Non solo costruirono le ferrovie, ma costruirono anche gli argini a Sacramento. Hanno piantato così tanto dell'agricoltura per la quale la California è diventata famosa.

Quali sono alcuni esempi di cose sorprendenti che hai imparato durante lo spettacolo?

Sapevo che i primi asiatici a stabilirsi in America furono i filippini. Ma non sapevo che si stabilirono nel bayous della Louisiana e che quei primi coloni filippini si lanciarono dai galeoni spagnoli. Erano marinai o servitori a contratto e si costruivano una vita nel sud della Louisiana.

Il sindaco di Jean Lafitte, Louisiana, ritiene che dal 70 all'80 per cento degli abitanti sia attraversato da sangue filippino. E quando vai da Jean Lafitte sembra una città qualsiasi, con tante persone bionde e con gli occhi azzurri. E il gumbo, che è diventato un alimento americano, potrebbe non contenere gamberetti se non fosse stato per quei primi coloni filippini, perché i gamberetti non facevano nemmeno parte della dieta quando hanno iniziato a pescare e essiccare i gamberetti.

Ci sono quelle piccole pepite in ogni episodio, in cui la maggior parte delle persone, credo, dirà semplicemente: "Wow, non ne avevo idea". E perché? Perché queste storie non sono incluse nella nostra storia. Eppure, queste sono storie americane. Non sono solo storie asiatiche americane.

In che modo il ristorante dei tuoi nonni ha plasmato la tua famiglia e la tua esperienza personale crescendo?

I miei nonni hanno venduto il ristorante molto prima che io nascessi, ma i miei la nonna era molto irremovibile sul fatto che io non cucinassi. I miei nonni, quando sono emigrati qui, erano persone molto istruite. Mio nonno si è laureato alla New York University e ha conseguito un MBA presso l'Università del Colorado. Mia nonna aveva una laurea in Inghilterra.

Ma mio nonno non riuscì a trovare lavoro in finanza, perché era cinese. E così nessuno dei due sapeva cucinare. Ma hanno raccolto abbastanza soldi per aprire un ristorante cinese. E così per mia nonna, il cibo cinese e il ristorante riguardavano la sopravvivenza. E lei non voleva che dovessi vivere in quel mondo. Voleva che mi concentrassi su altre cose. E quindi non ha insegnato a mia zia, a sua figlia, oa me come cucinare, perché voleva solo di meglio per noi.

Ling cena con la sua famiglia all'Hop Sing, il ristorante cinese a Sacramento un tempo di proprietà dei suoi nonni.

Com'è stato per te tornare al ristorante per filmare lo spettacolo, e com'è stato portare lì le tue figlie?

Era la prima volta che andavo a Hop Sing. E onestamente, sai, Hop Sing vende cibo cinese americano, e quando vado a mangiare cibo cinese, di solito cerco cibo cinese autentico in questi giorni. Quindi è stata la mia prima volta in assoluto a mangiare Chop Suey. E 'stata un'esperienza interessante. Sono felice di vedere che è sopravvissuto. Mi sono sentito grato che questo fosse un modo per la mia famiglia di sfoderare una parvenza del sogno americano.

Portare le mie figlie lì è stato fantastico. Adoravano il chop suey. Le mie ragazze stanno crescendo in un mondo diverso in cui sono orgogliose di essere asiatiche americane. Amano il cibo asiatico-americano. Vogliono portare cibo asiatico a scuola nel loro portapranzo. Non l'avrei mai fatto. Mia nonna una volta ha minacciato di mandarmi a scuola con delle uova di salsa di soia e sono rimasta inorridita. Ora le mie ragazze chiedono uova di salsa di soia da portare a scuola, e sono semplicemente, tipo, imperturbabili. E questo mi rende così felice.

Ma la cosa agrodolce di tutto questo è che qui stiamo promuovendo qualcosa su cui abbiamo lavorato così duramente, che è davvero una celebrazione dell'esperienza degli asiatici americani, in questo contesto di continue violenze e attacchi contro gli asiatici americani in la scia del Covid.

Ho sempre questo nella parte posteriore della mia testa — che non importa quanto otteniamo, non importa quanto contribuiamo o i ruoli che abbiamo interpretato in questo paese, ci saranno sempre persone che non lo fanno ci vedono come americani, e non pensare a noi come persone che appartengono a questo paese.

Hai presentato lo spettacolo dopo l'inizio della pandemia?

È stato dopo il Covid, ma prima di molti attacchi. E sono rimasto scioccato dal fatto che HBO Max abbia dato il via libera a uno spettacolo come questo, perché semplicemente non pensavo che avrei mai visto il giorno in cui avrei recitato in una serie sull'esperienza asiatica americana. Sono cresciuto senza pensare che a qualcuno importasse o volesse sapere a riguardo.

Ma visto quello che è successo da quando l'abbiamo lanciato per la prima volta e quanti attacchi sono accaduti, per me non è solo una serie divertente, illuminante, divertente. C'è un senso di urgenza.

Quando stavi girando lo spettacolo, hai finito per imparare qualcosa sulla tua famiglia che non sapevi prima?

Conosco abbastanza bene la storia dei genitori di mio padre. Ma mi ha spinto a voler davvero saperne di più sulla famiglia di mia madre, cosa che se avessimo un altro episodio, potremmo, perché è taiwanese e ora c'è dell'ottimo cibo taiwanese in America.

Ma davvero, spero che attiri le persone voler porre domande ai propri familiari o parenti, in particolare se provengono da altri paesi. Penso che crescendo figlio di immigrati, ci siano stati a volte questo tipo di sconnessioni fondamentali.

Come i miei genitori, anche se mio padre è molto americanizzato – è arrivato quando aveva 11 anni – lo è ancora, se parlo a sua volta, sai, mi diceva sempre: "Tieni la testa bassa. Non parlare". Perché questo è culturalmente ciò che hanno fatto gli asiatici. E ci è voluto del tempo prima che molti di noi trovassero quel potere nella nostra voce e avessero il coraggio di esercitare le nostre voci.

E spero che questo spettacolo in qualche modo apra le porte o dia alle persone il permesso di porre domande e voler sapere di più sulla loro famiglia, ma anche sulla loro cultura e di provare orgoglio e apprezzare proprio la vastità, la diversità e la resilienza delle comunità di immigrati.

Ci sono dei piatti particolarmente memorabili che hai provato a cui stai ancora pensando?

Oh mio Dio, tutti quanti. Quel kamayan filippino, è stato così delizioso e un'esperienza comunitaria così bella. Ho bramato tutto il cibo che c'era su quella foglia di banana.

Ling si gode un banchetto kamayan filippino nel primo episodio della sua serie, "Take Out With Lisa Ling.

E adoro il cibo del Bangladesh. Ho viaggiato in tutto il mondo, ho vissuto a New York per un po' e ho mangiato così tanto cibo indiano senza rendermi conto che così tanti di quei ristoranti indiani erano gestiti da proprietari bengalesi del Bangladesh. Quindi mangiare quel pasto alla Karai Kitchen, oh mio Dio, era così delizioso e così diverso dal cibo indiano. E ho fantasticato su quel pesce.

Non mi ero reso conto che il Bangladesh era, sai, chiamato il paese dei fiumi e che la comunità del Bangladesh è la comunità asiatica in più rapida crescita in questo paese. E così quel pasto, e quella pasta di gamberetti che avevano così paura che io mangiassi perché è così forte e pungente, è stato così memorabile. Non vedo l'ora di averlo di nuovo.

Hai notato che molte persone, come te, non si rendono conto che molti dei ristoranti indiani a New York sono gestiti da bengalesi. Quali sono alcune altre idee sbagliate comuni sul cibo asiatico negli Stati Uniti in cui ti sei imbattuto?

Quando le persone pensano al cibo asiatico, spesso pensano che sia limitato al cinese, al sushi e, non so, forse al tailandese cibo. Ma c'è così tanto. Ed è per questo che spero che ci allontaneremo per un'altra stagione, perché ci sono così tante cucine e così tante culture nella nostra cultura da esplorare. Sono contento che il palato americano si stia davvero evolvendo e le persone stiano diventando molto più avventurose, perché il cibo racconta storie.

E stiamo vivendo un periodo in America in cui c'è così tanta divisione, incomprensione e discordia. E penso che uno dei modi migliori per conoscere diverse comunità di immigrati sia attraverso il loro cibo.

Si tratta di persone che in alcuni casi hanno lasciato i loro paesi d'origine con poco tranne i vestiti che hanno sulla schiena e in valigia. Ma hanno queste ricette nelle loro teste. E quando li condividono, non condividono solo il cibo, ma condividono la loro storia e la storia della loro cultura e del loro paese.

Crescendo, la nonna di Lisa Ling non le ha mai permesso di cucinare. Qui impara a fare un Hot Cheeto Musubi da Doreen Nakama.
Lo spettacolo ha una sigla originale, molto punk cantata dai Linda Lindas, la band studentesca che ha ricevuto molta attenzione e un contratto discografico dopo [19659050]il video di loro che cantano alla Biblioteca Pubblica di Los Angeles è diventato virale. Come sei finito per entrare in contatto con loro e perché pensavi che fossero l'ideale per questo?

È divertente perché mia sorella è stata amica della madre di due delle ragazze. Quindi conosco le Linda Linda da molto tempo. Voglio dire, erano ancora più giovani, come i bambini. Quando stavamo pensando al titolo di apertura, volevamo assolutamente che un artista o un artista asiatico-americano scrivessero la colonna sonora. E Bao Nguyen, che ha diretto l'episodio di Little Saigon, ha menzionato le Linda Linda, e io e lo showrunner ci siamo guardati come, "Certo! Sarebbero perfetti".

E penso solo che la loro energia, il loro vantaggio, la loro canzone, abbiano dato il tono alla serie. I testi sono così semplici, ma profondi. "Raccontami una storia che non conosco. Raccontami di questi gusti da casa. Raccontami una storia." Ed ecco cosa sono questi. Sono solo queste belle storie di cultura, di casa, di cibo, di assimilazione, di lotta, di stenti, di trionfo.

Ci sono così tante conversazioni nello spettacolo sulle diverse generazioni e su come si sentono riguardo all'identità. E avere questa canzone molto forte, potente, in-your-face-in-un-delicious-way sembra adattarsi molto bene a questo.

È stato davvero fantastico, perché la maggior parte del nostro equipaggio era asiatico-americano . Sono gli americani più asiatici con cui abbia mai lavorato. Sono gli americani più asiatici con cui abbiano mai lavorato. E abbiamo lavorato sodo. Le nostre giornate erano lunghe ed estenuanti. Eravamo così coinvolti perché tutti noi cogliamo questa opportunità che ci è stata lasciata in eredità per raccontare queste storie così, così seriamente.

La nostra showrunner Helen Cho, questo è il suo primo spettacolo che fa. Viene dallo spettacolo di Bourdain, "Parts Unknown". E ha corso un grosso rischio, perché ha coinvolto tutti i registi asiatici americani, alcuni dei quali non avevano alcuna esperienza televisiva. Ma si è resa conto che se queste persone avranno mai quell'esperienza, devono ottenerla da qualche parte.

E ha appena visto il loro talento grezzo nei loro film e nel loro lavoro e li ha portati avanti. E lo spettacolo non sarebbe lo spettacolo che è se non fosse per il rischio di Helen e le prospettive uniche dei registi e delle persone che hanno messo insieme lo spettacolo.

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