Opinione: La decisione di Bari Weiss di 'fare' con il Covid è uno schiaffo agli operatori sanitari

Si è spogliata. Ha spruzzato i suoi Pringles. Ha visto "Tiger King". È andata così duramente con Covid. È stato terribile. Ha finito.

"(Ci) è stato detto'Ottieni il vaccino. Prendi il vaccino e torni alla normalità", ha detto Weiss. "E… non siamo tornati alla normalità… Le persone si stanno suicidando. Sono ansiose. Sono depresse. Sono sole. Ecco perché dobbiamo farla finita, più di ogni inconveniente che è stato per il resto di noi". Dalla scorsa settimana, Weiss ha raddoppiato i suoi commenti sul suo account Twitter.
Weiss è l'ex giornalista del New York Times nota per la sua dipartita da quel giornale. In una lettera di dimissioni pubblicata sul suo sito web, Weiss si è lamentata di essere stata sottoposta a continue prepotenze da parte di colleghi che non erano d'accordo con le sue opinioni e che il Times era "diventato una specie di spazio per spettacoli". Un portavoce del New York Times ha poi affermato che l'azienda è "impegnata a promuovere un ambiente di dialogo onesto, ricercato ed empatico tra i colleghi, in cui è richiesto il rispetto reciproco di tutti".

Avevo seguito Weiss' rassegnazione con interesse — in gran parte perché sono attratto da conversazioni sfumate sulla perdita di sfumature stesse nel discorso accademico e intellettuale. Ma mentre guardavo la performance di Weiss nello spazio di fronte a Maher – che si è affrettato a testimoniare di non aver preso le stesse precauzioni Covid di Weiss – non ho visto molto in termini di sfumature. Mi sono ritrovata a confrontare i suoi commenti con la tranquilla sofferenza dei miei colleghi sanitari, quelli che non riescono mai a dire che hanno "finito".

Una delle mie aree di interesse accademico è il burnout medico e la salute mentale: un problema che è stata ampiamente considerata come una crisi di salute pubblica prima ancora che iniziasse la pandemia. Uno studio del 2020 pubblicato sul Journal of American Medical Association (JAMA) Psychiatry ha confrontato i livelli di resilienza dei medici con quelli di altre persone occupate negli Stati Uniti e ha scoperto che c'era una maggiore resilienza nei medici dopo l'adeguamento per sesso, età e burnout tra gli altri fattori.
Ma la pandemia è stata un'aggressione fisica e mentale incessante per chiunque lavori in un ospedale, lasciando gli operatori sanitari resilienti di ogni genere alla fine delle loro corde. Un altro studio pubblicato su JAMA Psychiatry, condotto in Canada, ha esaminato la necessità dell'uso di sostanze e dei servizi di salute mentale tra i medici e ha riscontrato in media un aumento del 13% nel tasso di utilizzo di questi servizi per medico durante il primi 12 mesi di pandemia. Mentre il manifesto "Ho finito con Covid" può essere positivo per gli abbonamenti Substack, è un vero colpo al morale degli operatori sanitari che si sono fatti carico degli impatti fisici ed emotivi del lavoro in prima linea per quasi due anni e sono chiedendosi per quanto tempo possono andare avanti.
Un'umile previsione per ciò che verrà dopo Omicron
Dopo aver rassegnato le dimissioni da un lavoro che riteneva tossico e irrealizzabile, si potrebbe pensare che Weiss lo farebbe prestare maggiore attenzione a mostrare simpatia per gli operatori sanitari, che ora stanno abbandonando i propri ambienti impossibili. La medicina sta vivendo ciò che Gli scrittori atlantici Ed Yong e Derek Thompson chiamano la "Grande Dimissioni". Infatti, un operatore sanitario su cinque ha già lasciato il lavoro dall'inizio della pandemia, secondo la società di data intelligence Morning Consult. E 21% degli infermieri ha riferito che intendeva lasciare il proprio incarico nei prossimi 6 mesi, secondo l'American Nurses Foundation, con un altro terzo che ha affermato che anche loro stavano prendendo in considerazione un'uscita.
Questo segue le storie che appaiono quasi quotidianamente sui principali giornali: professionisti incapaci di stare al passo con uno stato di emergenza cronicotraumatizzati dopo essere stati molestati e minacciati da famiglie che credono che il Covid sia una cospirazione ossessionato dai rischi di fornire assistenza nel contesto del crollo dell'assistenza sanitaria. "Presentare un lavoro come centrista in un giornale americano non dovrebbe richiedere coraggio", ha scritto Weiss, nelle sue stesse grandi dimissioni. Ma quanto coraggio – e quanto sacrificio – è giusto continuare ad aspettarci da infermieri, terapisti respiratori e personale addetto alle pulizie nelle circostanze attuali?
In tutta onestà, Weiss non è certo la prima persona che ho sentito dire di aver chiuso con la pandemia. Lo sento quasi ogni giorno da colleghi, medici specializzandi, infermieri e studenti di medicina. Alcuni di loro piangono quando lo dicono. Alcuni sembrano l'ombra di se stessi e ora sono sotto la cura di psichiatri e terapisti. Molti altri stanno soffrendo senza cure. Non hanno avuto il tempo di guardare "Tiger King" o di ascoltare Spotify. Anche loro vorrebbero cambiare canale. Ma sono stati troppo occupati a intubare, palliare, presentarsi giorno dopo giorno per fare le cose difficili che le persone fanno l'una per l'altra nell'assistenza sanitaria. Sono ansiosi e depressi, senza un modo per "finirlo". È terribile. Sono fatti. Ma molti politici e sistemi sanitari hanno sfruttato gli istinti buoni e dignitosi degli operatori sanitari prima della pandemiae quel fenomeno probabilmente non finirà mai.
In medicina, agonizziamo e ci preoccupiamo della cosa giusta da fare per salvare una sola vita di fronte a noi e siamo spesso perseguitati da quei casi per il resto della nostra vita. Nel frattempo, Weiss sembrava respingere la morte di più di 878.000 americani come a malapena una nota a piè di pagina.
In un po' di prefigurazione quando si è dimessa, Weiss ha avvertito il mondo: "Parla la tua pensa a tuo rischio e pericolo!"

Infatti. Perché allora le persone sapranno chi sei veramente.

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